Le bioéthanol : un combustible extrait des produits agricoles

Bioetanolo carburante da prodotti agricoli

Ces dernières années, il y a eu un intérêt croissant pour le bioéthanol en tant que carburant dérivé de produits agricoles. Mais qu'est-ce que le bioéthanol ?

Le bioéthanol est l’alcool éthylique (précisément l'éthanol) obtenu à partir du processus de fermentation de produits agricoles ou de biomasses végétales.

Le bioéthanol peut également être utilisé comme biocarburant pour les cheminées et les chaudières, mais il est principalement utilisé comme carburant, sous forme de bioéthanol pur ou ajouté à l'essence. Il fait donc partie des biocarburants tels que le biodiesel, le biogaz et les huiles végétales.

Parmi les biocarburants, le bioéthanol est le plus populaire parce qu'il est assez simple à produire.

Comment le bioéthanol est-il produit ?

Pour produire du bioéthanol, il existe 2 alternatives possibles qui se distinguent par les matières premières utilisées :

  • Bioéthanol de première génération

On peut utiliser des produits agricoles riches en sucres, car le processus de fermentation se déroule grâce au glucose contenu dans les céréales riches en amidon comme le maïs ou en utilisant la canne à sucre. Le bioéthanol produit de cette manière est dit de première génération. Le maïs est par exemple largement exploité aux États-Unis, tandis que la canne à sucre est principalement utilisée au Brésil.

Pour produire du bioéthanol à partir de ces produits, il est nécessaire de traiter les parties contenant les sucres auxquels vient s'ajouter la levure pour favoriser la fermentation alcoolique, pour procéder ensuite à l'extraction de l'éthanol. Cependant, la production de bioéthanol de première génération a des limites car pour obtenir du carburant elle requiert l'utilisation de plantes comestibles, qui sont effectivement soustraites à leur utilisation alimentaire.

  • Bioéthanol de deuxième génération

L'alternative consiste à utiliser une autre ressource riche en glucose telle que la cellulose. Cette méthode permet également d'exploiter des plantes sans utilisation commerciale ou de rebut, y compris les algues, sans pour autant priver les cultures vivrières de sol. Dans ce cas aussi, la levure fait fermenter le glucose qui se trouve dans la cellulose. On obtient ainsi le bioéthanol de deuxième génération.

Carburants à base de bioéthanol

Le bioéthanol est un carburant qui présente certains avantages, et notamment un indice d'octane élevé et un coût inférieur à celui d'autres carburants traditionnels.

Il peut être utilisé pur ou ajouté à l'essence, obtenant ainsi des carburants qui se distinguent à partir du pourcentage de bioéthanol présent. On aura par exemple :

  • E10: 10 % de bioéthanol et 90 % d'essence
  • E20: 20 % de bioéthanol et 80 % d'essence
  • E85: 85 % de bioéthanol et 15 % d'essence
  • E100: 100 % de bioéthanol

Ayant des caractéristiques physicochimiques similaires à celles de l'essence, le bioéthanol est utilisé dans les essences comme additif dans le but d'améliorer les performances en termes d'octanes et de réduire les émissions de certains polluants. Les carburants qui mélangent l'essence et le bioéthanol jusqu'à 10 % peuvent être utilisés dans les moteurs à essence normaux des principaux fabricants.

Par rapport à l'essence, il faut toutefois considérer que le bioéthanol a une teneur énergétique plus faible et qu'une plus grande quantité de carburant est donc nécessaire pour obtenir les mêmes résultats.

Des voitures équipées du moteur Flex sont nécessaires pour utiliser des carburants à base de bioéthanol dans des pourcentages plus élevés, ou sous forme d'alcool pur. Cette solution est désormais largement disponible en Europe, aux États-Unis et surtout au Brésil, où la reconversion en ce carburant a été particulièrement encouragée depuis l'époque des chocs pétroliers.

Quels sont les principaux pays producteurs de bioéthanol ?

Les principaux producteurs de bioéthanol sont :

  • États-Unis
  • Brésil
  • Union européenne

Paesi che producono più bioetanolo

Principaux producteurs de bioéthanol au monde en 2019 (données en millions de gallons). Source : Statista

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