OGM y nuevas técnicas de selección vegetal: una nueva oportunidad por conocer

OGM y nuevas técnicas de selección vegetal

Quienes se dedican a la agricultura siempre han tratado de cultivar productos de mejor calidad, mucho antes de que la tecnología permitiera crear organismos genéticamente modificados (OGM). Los métodos para seleccionar cultivos más rentables, como los cruces y las hibridaciones, forman ya parte de nuestra tradición. Estos son solo algunos de los procesos a los que podemos recurrir para intervenir en la calidad de los productos agrícolas, a fin de mejorar y aumentar aspectos como calidad y productividad.

No hay duda de que, con respecto al pasado, las técnicas han cambiado significativamente. Gracias a los avances de la ciencia, actualmente disponemos de una selección mucho más amplia. Los métodos para la mejora genética en la agricultura que actualmente tenemos a nuestra disposición pueden dividirse en 3 categorías:

  • Técnicas convencionales
  • OGM
  • Nuevas técnicas de selección vegetal (New Breeding Techniques)
  1. Las técnicas tradicionales están consolidadas entre los agricultores y productores de semillas, los cuales recurren a cruces, hibridaciones, poliploidía y mutagénesis con agentes químicos y físicos para mejorar los genes de las plantas. En estos casos, la mejora genética se obtiene con la selección de plantas y semillas que reúnen las características deseadas, como la resistencia a determinados parásitos o malas hierbas, un gusto o un aspecto más apetecible para los clientes o una mayor productividad.
  2. Los OGM, por su parte, se obtienen mediante la manipulación genética del ADN y el ARN. Gracias a las tecnologías actuales, es posible introducir genes procedentes de otro organismo en el interior de una planta receptora, con el fin de mejorar algunas de sus características. Así se consiguen los OGM.
  3. Las nuevas técnicas de selección vegetal son métodos que permiten aumentar y acelerar el desarrollo de nuevas variedades de plantas, modificando partes específicas de sus genes. La tecnología que se emplea es la de corrección del genoma (genome editing), y el objetivo es llegar a producir nuevos especímenes con las características deseadas en menos tiempo, en comparación con las técnicas tradicionales de cruce y selección.

¿Cuál es la diferencia entre OGM y nuevas técnicas de selección vegetal?

La gran diferencia con respecto a los OGM transgénicos es que las plantas obtenidas mediante las nuevas técnicas de selección vegetal no contienen ADN de otros organismos. El patrimonio genético utilizado es únicamente el de las propias plantas.

La introducción de las nuevas técnicas de selección vegetal ha suscitado mucha polémica, sobre todo a nivel normativo. Tras un largo debate, finalmente la Unión Europea ha establecido que esta nueva técnica está bajo la misma jurisdicción que los OGM. Varios sectores han solicitado que se revise la normativa para que se tenga en cuenta la diversidad de estas técnicas (aquí encontrarás más información sobre este debate).

¿Cuáles son las ventajas de los OGM y las nuevas técnicas de selección vegetal?

Las ventajas de los OGM y las nuevas técnicas de selección vegetal son las típicas que siempre han llevado a favorecer algunas variedades en detrimento de otras:

  • mayor productividad y tiempos de crecimiento más rápidos
  • resistencia a malas hierbas, patógenos y plagas
  • mayor resistencia a condiciones climáticas extremas
  • mejores características nutricionales
  • productos más apetecibles para los clientes

Preocupaciones sobre los OGM

No obstante, muchos ciudadanos desconfían de los OGM y de las nuevas técnicas de selección vegetal, y algunas asociaciones, sobre todo las más próximas a temas medioambientales y de salud, actúan como portavoces para hablar de estas preocupaciones.
A modo de ejemplo, mostramos este artículo de slowfood, que celebra la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 2018 en la que pone al mismo nivel OGM y nuevas técnicas de selección vegetal, en nombre del principio de precaución, y que prevé un análisis profundo para proteger contra los riesgos para la salud de las personas y el medioambiente.
Otras preocupaciones tienen que ver con el riesgo ligado a la pérdida de la biodiversidad, ya que todas estas técnicas favorecen algunos tipos de semillas en detrimento de otras, pero hay que reconocer que esto ya ocurre desde hace mucho tiempo con la selección de tipo tradicional. Las voces más críticas hacen hincapié en los riesgos relacionados con el hecho de que sean pocas multinacionales las que concentran las patentes de los OGM.

El panorama sobre las nuevas técnicas para obtener cultivos más resistentes y productivos es, por tanto, variado y lleno de desafíos, y repercutirá en la manera de practicar la agricultura. En McCormick, estamos siempre preparados para ayudarte en tus retos, ofreciéndote tractores capaces de brindarte toda la tecnología y la potencia que necesitas.

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